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Articles en français, Avant le depart

Questions sur mon séjour en Chine – FAQs

Partez-vous bientôt en Chine ? Nous avons regroupé quelques réponses aux questions que vous pourriez nous poser !

  • Faut-il emporter du  liquide en Chine? Quelle est la limite?

Il est préférable d’avoir un peu de liquide en arrivant, environ 380 Euros en Yuan, soit 3000 yuan. Cependant, il sera possible pour vous de retirer de l’argent dans certaines banques Chinoise avec votre carte française, donc inutile d’avoir trop de liquide en arrivant. La limite est de 4000 euros en liquide.

  • Comment retirer de l’argent en Chine? Puis-je utiliser ma carte française dans les banques chinoises?

Certaines banques acceptent les cartes Visa ou Master Card (comme Bank of China, ICBC, China Merchant Bank). Il vous suffira de trouver les distributeurs avec les signes correspondants. Il sera donc facile pour vous de retirer de l’argent ici, avec quelques frais selon les conditions de votre banque.

  • Quel est le taux de change entre l’euro et le yuan chinois?

Le taux de Change entre l’Euro et le Yuan Chinois est d’environ 7,80 Yuan pour 1€ mais ce taux fluctue. Vous pouvez le consulter sur Internet sur des sites comme xe.com, ou vous pouvez télécharger des applications vous permettant de faire la conversion entre Yuan et Euro.

  • Puis-je échanger des euros quand je suis en Chine?

Il est très difficile à présent d’échanger de la monnaie directement en Chine. En effet les démarches administratives sont longues et complexes dans chaque banque, nous ne le recommandons donc pas !

  • Que se passe-t-il à l’immigration à l’aéroport quand j’arrive?

A votre arrivée il vous sera demandé de montrer votre passeport et votre visa. Il vous sera aussi demandé de remplir un papier indiquant votre adresse de séjour, veuillez alors renseigner l’adresse d’InternChina.

  • Comment faire si mes bagages se sont perdus et n’arrivent pas en même temps que moi?

Si cela arrive, pas de panique surtout ! Contacter l’équipe d’InternChina via Wechat pour nous avertir que vous aurez du retard et allez au bureau des réclamations, pour avertir la perte de vos bagages. Renseignez le numéro de téléphone et l’adresse d’InternChina comme contact. Pour plus d’informations, n’hésitez pas à consulter cet article afin d’éviter ce genre de désagrément !

  • Que se passe-t-il après mon arrivée à l’aéroport?

Après votre arrivée à l’aéroport, un membre d’InternChina sera à la sortie vous attendant avec une pancarte avec votre prénom. Cette personne vous remettra un « Welcome pack » avec une carte de transport, une carte SIM pour votre portable, un guide de la ville et d’autres outils qui vous seront bien utiles pour votre séjour. Cette personne sera aussi en charge de vous emmener jusqu’à votre logement, il vous présentera vos colocataires si vous vivez dans un appartement partagé. Lisez cet article en anglais décrivant ce qui vous attend pour vos premiers jours en Chine .

  • Qu’est ce que le “Welcome Pack”?

Dans le « Welcome pack » vous trouverez une carte de transport de votre ville avec 20 RMB dessus, une carte SIM pour votre portable, une carte et un guide de votre ville, une carte avec votre adresse du travail et votre adresse écrite en chinois et des goodies InternChina.

  • Que se passe-t-il lors des premiers jours en Chine?

Lors de vos premiers jours en Chine, InternChina s’occupe de vous enregistrer auprès des autorités compétentes. InternChina vous organisera une réunion d’orientation au sein de ses locaux, pour vous briefer à propos de la Chine et afin de vous présenter toute l’équipe sur place. Enfin, cela dépendra du jour mais dès votre arrivée vous pourrez participer aux diverses activités que nous organisons comme les dîners du jeudi ou les activités du week-end.

  • Puis-je voyager pendant mon séjour en Chine?

Cela dépend bien sûr de votre entreprise mais les week-ends sont libres et vous permettrons de visiter la ville ou de vous promener en Chine. De plus, InternChina vous proposera des destinations de voyages afin de découvrir d’autres villes. Mais il faut savoir qu’avec votre visa vous ne pourrez pas voyager en dehors de Chine. Vous ne pourrez pas non plus vous rendre à Macao ou Hong-Kong avec votre visa.

Portable ;
  • Ai-je besoin d’un adaptateur pour les prises électriques?

Il n’y’a pas besoin de venir avec un adaptateur, puisque les prises électriques française sont compatibles avec les prises de courant Chinoises.

  • Puis-je utiliser mon téléphone portable en Chine?

Une carte SIM chinoise vous sera fourni, vous pourrez donc utiliser votre téléphone portable. Vérifier tout de fois en arrivant que l’itinérance de vos données à l’étranger soit désactivée si vous avez fait le choix de garder votre forfait téléphonique français afin de ne pas avoir de mauvaise surprise sur votre facture.

  • Quelle est la taille de la carte sim?

La carte SIM peut être utiliser en micro SIM ou en mini SIM il n’y aura donc aucun souci d’adaptabilité.

  • Cette carte sim va-t-elle marcher dans mon téléphone? Est-ce certain?

Il est nécessaire que votre téléphone portable soit désimbloqué tout opérateur.

  • Cette carte permet-elle de passer des coups de fils à l’étranger?

Vous ne pourrez pas utiliser votre numéro Chinois pour passer des appels à l’étranger, car votre forfait ne le permet pas.

  • Comment puis-je contacter mes proches dans ce cas?

De nombreux moyens permettent de rester en contact avec vos proches. Tout d’abord, il est beaucoup plus pratique de demander à vos proches de télécharger l’application WeChat grâce à laquelle ils pourront communiquer avec vous tout le temps. Le logiciel Skype ne requiert pas de VPN et vous permettra de rester en contact avec vos proches. Il vous est aussi possible d’utiliser un VPN afin de vous connecter à vos réseaux sociaux habituels comme Facebook, WhatsApp et autres.

  • Comment recharger ma carte sim ou ma carte de bus en Chine?

Toutes ces démarches peuvent paraître compliqué quand on ne parle pas Chinois mais tout vous sera expliqué lors de votre orientation dans les premiers jours après votre arrivée en Chine.

Internet :
  • C’est quoi un VPN? Lequel utiliser?

Le VPN est un outil qui permet de brouiller votre adresse IP. En d’autres mots, c’est un moyen pour vous d’accéder aux différents sites bloqués en Chine à l’aide de votre ordinateur et même votre téléphone portable. De nombreuses offres de VPN existent, certaines sont payantes. Nous pouvons vous recommander Astrill, ou Express VPN qui sont des outils performants. Mais certains VPN gratuits existent comme, Green VPN, Betternet ou SuperVPN. La connexion sera cependant moins stable.

  • Quelles sont les applications utiles en Chine? Faut-il en télécharger avant d’arriver?

Il est en effet primordial d’avoir WeChat, mais vous l’avez tous déjà télécharger. Pour ce qui est du reste, Baidu Maps (Baidu Ditu – l’équivalent Chinois du Google Maps) vous sera très pratique, mais pas besoin de le télécharger avant d’arriver ici. D’autres applications vous seront utile, telle qu’un convertisseur de devise, ou bien un dictionnaire en ligne comme Pleco qui vous permettra de traduire quelques mots de l’anglais au Chinois. Vous pouvez également télécharger Didi Chuxing (l’équivalent de UBER en chinois).

  • Quels sont les sites internet bloqués en Chine?

Beaucoup de sites sont bloqués en Chine, il est impossible d’accéder à Google, Facebook ou encore YouTube sans VPN, pour une liste plus détaillée veuillez consulter, ce site par exemple : https://lebusinessman.fr/liste-sites-bloques-chine/

Appartements :
  • Y-a-t-il le nécessaire en literie dans l’appartement?

Les appartements sont entièrement meublés et bien équipés. Nous fournissons un oreiller, des draps et des couvertures.

  • Et des serviettes de toilette?

Il vous est demandé d’amener vos propres serviettes, il n’y en a pas sur place.

  • Qu’en est-il des ustensiles de cuisine?

La cuisine est bien équipée, il y’a tout le nécessaire. Si il vous manque des éléments, n’hésitez pas à demander à notre équipe nous avons des réserves!

  • Y-a-t-il un fer à repasser?

Nous avons ces accessoires dans le bureau d’InternChina, si vous en avez besoin. N’hésitez pas à nous en informer pour qu’on puisse vous les fournir.

  • Comment vais-je laver mes vêtements?

Tous les appartements dont nous disposons sont équipés de machine à laver.

  • Dois-je partager ma salle de bain?

Vous allez devoir partager votre salle de bain avec un ou deux autres stagiaires. Certaines chambres seulement bénéficient de leur propre salle de bain, premier arrivé, premier servi!

  • Si il y a un problème dans l’appartement comme une ampoule cassé, comment faire?

Si quelque chose se passe dans votre appartement veuillez en avertir l’équipe d’InternChina, via le groupe WeChat qui sera à votre disposition et qui sera votre lien privilégié avec l’équipe. Ainsi nous viendrons en aide dès que possible. Tout de fois, un état des lieux sera fait au début, pour vérifier que tout fonctionne.

  • Comment régler les factures?

Si vous trouvez une facture bloquée dans votre porte ou que quelqu’un frappe à votre porte pour venir vérifier le compteur électrique, surtout ne paniquez pas. Appelez quelqu’un de l’équipe d’InternChina pour qu’on puisse communiquer avec cette personne, ou bien prenez en photo la facture et faites la nous parvenir via WeChat dans le groupe de votre appartement. Nous nous chargerons de la payer en ligne.

  • Comment faire si je dois recevoir un colis de France?

Si vos parents doivent vous envoyer quelque chose par courrier, veuillez alors renseignez l’adresse d’InternChina, avec notre numéro de téléphone, en cas de problème. Sachez qu’un envoi depuis la France peut mettre très longtemps, nous vous conseillons alors d’utiliser plutôt la Fedex ou DHL, qui seront certainement plus rapide.

Famille d’accueil:
  • Puis-je inviter des amis dans ma famille d’accueil?

Il est préférable de poser ce genre de questions directement à la famille pour éviter tout problèmes éventuels.

  • Comment faire si j’ai des problèmes dans ma famille d’accueil ?

Si vous avez des problèmes avec votre famille d’accueil, il ne faut surtout pas hésitez à nous prévenir ainsi nous serons là pour y remédier.

Vie de tous les jours:
  • Y-a-t-il beaucoup de chinois qui parlent anglais?

Il y’a beaucoup de Chinois qui ne peuvent pas vraiment parler Anglais, cependant nous nous assurons, que votre responsable de Stage puisse parler l’Anglais pour que vous ne soyez pas totalement perdu. Dans les commerces, il est préférable d’apprendre deux ou trois mots, ou d’avoir des applications de traduction comme Pleco. Se faire comprendre n’est pas impossible même sans chinois, puisque les commerçants sont tous équipés de calculette pour vous informer du prix.

  • Comment commander à manger au restaurant si je ne parle pas chinois?

Beaucoup de restaurant Chinois ont des menus avec des photos, ce qui vous permettra de savoir un minimum ce que vous allez commander, sinon vous pouvez toujours pointé la nourriture qu’un autre client à commander ou bien traduire ce que vous voulez grâce à Pleco. Vous pouvez aussi jetez un coup d’œil cet article écrit par une de nos stagiaire qui vous sera bien utile pour mieux comprendre certains caractères chinois.

  • Est-il possible de trouver des restaurants Halal? Comment faire si je suis végétarien ou si j’ai des allergies alimentaires?

Il est en effet possible de trouver de la nourriture Halal en Chine, certains restaurants sont spécialisés dans la nourriture Halal. Si vous êtes végétarien, il sera peut-être au début difficile de penser trouver des plats sans viandes. Rassurez-vous la Chine est tout de même le pays qui a inventé le Toufu, vous pourrez donc toujours trouver des plats sans trace de viandes dans beaucoup de restaurant ! Vous pouvez trouver ici un article écrit par un végétarien . Nous avons aussi beaucoup de conseil à donner si vous chercher des restaurants particuliers. Si vous avez des allergies alimentaires assurez-vous que l’équipe d’InternChina est au courant avant votre arrivée en Chine, ainsi nous vous équiperons avec quelque chose ou il sera inscrit en Chinois vos différentes allergies.

  • Quand vais-je rencontrer mes collègues?

Lors de votre premier jour de travail, nous serons là pour vous accompagner dans votre entreprise, alors nous vous introduirons auprès de vos collègues.

  • Comment me rendre à mon entreprise tous les jours?

Le premier jour de votre stage nous viendrons vous récupérer chez vous et nous vous emmènerons ainsi vous pourrez savoir comment vous rendre à votre lieu de travail depuis votre logement. De plus, lors de votre réunion d’Orientation dans les locaux d’InternChina, nous vous expliquerons comment vous servir de Baidu Maps qui s’avérera très utile pour vos déplacements dans la ville.

  • Dois-je emporter mon ordinateur?

Oui, pensez a emporter un ordinateur avec vous, vous en aurez certainement besoin pour votre stage. Vous pouvez envoyer un message à votre maître de stage pour confirmation, mais dans la plupart des cas il faudra emporter le votre.

  • Dois-je apporter des cadeaux lors de mon premier jour en entreprise?

Cela n’est pas obligatoire et pas forcément attendu de votre part. Si vous souhaitez vraiment offrir quelque chose de votre pays à vos collègues le geste sera très bien accueilli et vous fera certainement gagner des points auprès de vos collègues. Ne vous offensez pas si ils n’ouvrent pas le cadeau tout de suite, c’est malpoli de l’ouvrir directement en Chine!

  • Y-a-t-il un dress code dans l’entreprise?

Cela dépend bien sûr de l’entreprise dans laquelle vous serez. Je ne peux que vous conseillez de vous habillez le plus classique et formel possible les premiers jours afin de faire bonne impression puis de voir comment vos autres collègues s’habillent.

  • Quels seront mes horaires? Mes temps de pause ?

Ces horaires changent selon l’entreprise dans laquelle vous serez. La plupart des entreprises travaillent de 8 heure jusqu’à 17 heure avec une pause déjeuner d’1h30. Parfois cela peut-être de 9 heure jusqu’à 18 heure. Renseignez-vous lors de votre entretien!

  • Que faire si j’ai un problème dans mon entreprise ?

Si vous avez un problème avec votre entreprise ou votre responsable de stage il faudra prévenir l’équipe d’InternChina , comme le manager sur place par exemple et alors nous essayerons au mieux de résoudre les problèmes.

  • Puis-je prendre des cours de chinois en plus de mon stage?

Il est tout à fait possible de prendre des cours de Chinois, nous avons d’ailleurs une école partenaire avec laquelle vous pourrez programmer des cours de langue . Si vous êtes un groupe et que vous voudriez prendre les leçons ensemble faites-le-nous savoir afin que nous organisions ça.

  • Que faire si je suis malade?

Si vous venez à être malade en Chine, veuillez en informer l’équipe d’InternChina. Nous vous aiderons alors à accéder à des hôpitaux internationaux ou des docteurs sachant parler Anglais pourrons vous aider.

  • Puis-je trouver des médicaments facilement?

Pensez a emporter une quantité suffisante des médicaments dont vous avez besoin pendant votre séjour. Pour les médicaments nous vous conseillons d’emporter une ordonnance, afin d’attester en cas de contrôle qu’ils vous ont été prescrits.

  • Comment fonctionne l’assurance?

S’il vous arrive quelque chose en Chine il faut contacter l’équipe d’InternChina sur place. Ils sont disponibles pour vous aider en cas d’urgence. Au niveau de votre remboursement, vous devrez vous rendre au bureau d’InternChina pour remplir le formulaire de demande de remboursement. Nous serons ravis de présenter cette demande de remboursement à la compagnie d’assurance en votre nom. Si toutefois il vous arrivait quelque chose de grave et urgent veuillez contacter l’équipe d’InternChina directement.Si vous ne trouvez pas toutes les réponses à vos questions n’hésitez pas à nous contacter !

Nous avons hâte de vous recevoir en Chine !

How-to Guides

How to budget for living in Taipei

By now, you’ve almost certainly heard that InternChina have started offering yearlong internship placements in Taiwan’s capital city, Taipei. You might have even started the application process already! In either case, before you set off on your adventure to this East Asian hub of culture, business and trade, it’s vital to get the answers to a few important questions: is Taipei expensive? What are my average living costs? Will I be able to afford a penthouse in Taipei 101? (Spoiler – probably not!)
The good news for you is, we’ve put together a handy guide to help you budget for living in Taipei, along with some need-to-know money saving tips.

 

taipei skyline

Getting Started

It’s important to bear in mind that Taiwan’s currency is not the same as in Mainland China, and that prices aren’t the same either. Interns can expect to eat out at an inexpensive restaurant in Taipei for around 100-120 NTD per meal, and around 200-350 NTD when they really want to splurge! Like in many capital cities, going out for drinks at a bar can be quite expensive, with a bottle of imported beer or glass of wine costing around 150-200 NTD, and cocktails generally starting at 250 NTD.

Getting confused by all these numbers? The current exchange rates for the NTD (National Taiwan Dollar) are as follows:

£1 GBP = 40 NTD

€1 EURO = 35 NTD

$ 1 CAD = 23 NTD

 

*Exchange rates as of 01/09/2018. To follow any changes, click here.

How much can I expect to spend per week/month?

Not everyone will have the same budget or spending habits. Some of you may be living on a shoestring, others more willing to spend money on home comforts, while some of you may simply find that once you land in Taipei, you just cannot resist going on weekly trips to Beitou Hot Springs or a cup of bubble tea every morning. Read on to see which budget is right for you!

Low Budget for those looking to save money while still having fun and trying new things:

Middle Budget for those who treat themselves to weekly nights out, often come on trips and perhaps buy more western foods:


High Budget for those who aren’t afraid to spend more on cocktail bars, frequent taxis and other luxury items:

Bear in mind that the figures above are all estimates, and the amount each intern spends will vary depending on their personal requirements. It might be reassuring to know, however, that medical care in Taiwan is incredibly cheap – with an ARC (Alien Resident Card), you can see a doctor or dentist for just 150 NTD!

Money Saving Tips ! 

Maybe you’re saving up for that trip to Taroko National Park, making sure you can afford the flight home, or maybe you just need to cut back after one too many trips to the spa. Whatever the case, it can be useful to know where you can draw in the expenditures and save a few extra pennies:

1. Buy a bicycle! For interns living and working in a city as flat and compact as Taipei, the value of having a bike cannot be overstated enough. When you could spend upwards of 1400 NTD per month on metro and bus rides, buying a bicycle early on (used ones can be bought for just 1000 NTD) is a solid investment that will save you loads in the long run.

2. Alternatively, if you don’t want to commit to buying your own bike, or simply don’t have the space to store it, Taipei’s YouBike rental bicycles cost just 10 NTD for every 30 minutes. With a sprawling network of bicycle parking stations spread across the city and close to all the major tourist sites and metro stops, YouBikes are a great, low-cost way to get around.

Images via YouBike and GuideToTaipei

3. Become acquainted with the 便當 biàndāng (literally ‘lunchbox’)! Don’t let its simplicity fool you, this meal of rice, four vegetables and one portion of meat or fish of your choice is served up canteen-style and is great for filling up at a reasonable price! Classic vegetable options include fried aubergine (茄子 qiézi), dried tofu (豆乾 dòugān) and egg-fried tomato (番茄炒蛋 fānqié chǎodàn), and you can expect to pay somewhere in the range of 60 to 80 NTD. For an extra discount, bring your own reusable lunchbox and the cooks typically give you another portion for free (Plus, you can earn some environmental points at the same time)!

mixed cooked vegetables in red lunchbox
Taiwan’s version of the ‘Bento Box’. Image via Formosa

Well, we hope this guide has proved useful! Taipei is a fast-paced, dynamic and multicultural city that rewards those who choose to settle down longer than the average traveller. A new culinary delight can be discovered daily on Taipei’s street corners and there are enough creative, trendy boutiques to satisfy any seasoned shopper, but with any luck, using the guidelines we’ve laid out here, you won’t go breaking the bank just yet.

To discover more about InternChina’s exciting new programme in Taipei, click here.

For more information about life in Taiwan’s bustling capital city, click here.

Chengdu Blogs, Chengdu InternChina events, Eating Out in Chengdu

Weekend Trip to Wenshu Monastery

Wenshu Monastery

This weekend in Chengdu our interns took a visit to the famous Wenshu Monastery. Upon arrival, the beauty of the buildings stunned us. From the towering peace pagoda to the stunning halls, the architecture amazed us all.

Wenshu Gardens

Upon entering the monastery, you notice its layout in the traditional Chinese style. Wenshu is made of 5 south facing halls in a row leading up to the stunning main hall at the far end from the entrance. In classic Chinese style there was maintenance underway including this man precariously perched atop scaffolding on wheels using a jet wash to clean the beams.

Maintenance worker at Wenshu Temple

Having toured the grounds of the monastery we headed outside to an antiques market. Here we found old communist memorabilia, including the famous little red book,  and Mao-ist propaganda amongst other treasures. One vendor was sat outside his shop playing his guitar as his dog kept an eye on the passers by.

Antiques Vendor and his watch dog

After looking around the monastery and the antiques market we headed back towards the temple grounds in search of some food.

The Food

The surrounding area to the monastery is home to some of the most famous food in Sichuan. Not ones to miss the opportunity to eat, we jumped in the line of a famous restaurant. The restaurant was packed full with no space to sit. Upon ordering our TianShuiMian (this restaurants famous dish) we managed to find a spot to sit and dug into to this amazing delicacy. Our interns loved the sweet and spicy contrast to these amazing hand made noodles!

TianShuiMian

After sampling this delight we wanted more and headed to another famous spot near the metro station. As is the case with all well-known eateries in China, this place also had a queue out the front. This time we were queuing for Guo Kui. The menu offered Beef, Pork, Pig’s Snout, Pigs Ear, Noodles and other delights to fill this delightful pastry pocket. I personally chose the pig’s snout, which didn’t disappoint.

GuoKui in Chengdu

Having filled our stomachs with great food and our eyes with fantastic scenery we all headed off. On the way back we stopped by Tianfu Square, right in the middle of the city to snap some pictures and take in our surroundings. All in all a great day out!

Interested in visiting Wenshu Monastery and trying some Sichuan cuisine? Apply now!

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Internship Experience – Sylvia in Chengdu

Written by Sylvia Liu 
It’s been a bit over a month now since I first began my internship experience in Chengdu with InternChina, and I can easily say that this experience is definitely one that will be remembered!

The City

Having travelled to many other Chinese cities before, Chengdu is a breath of fresh air; not literally however, but rather in the sense of its pace of life.

Chengdu meanders peacefully through each day; while other cities rush and are filled with spontaneity. That’s not to say Chengdu is less developed economically, quite the contrary! Just as its numerous shopping centres, nightlife and still expanding public transport systems like to prove.

Chengdu Panda Research Panda Base

Personally I have found the pace of life charming. I have enjoyed spending my Sundays temple-seeing, sipping tea at monasteries, and nibbling on sunflower seeds while listening to the indistinct chatter of Sichuanese.

Food has also held a prominent role in my time here! You will be hard pressed to find a restaurant who won’t serve at least a bowl of chilli with the famous Sichuan Peppercorns along with your meal.

Internship experience and exploring Chengdu

The old streets of Chengdu, the majority located in the inner South West of the city, are a delight to walk through. There is plenty of opportunity to snack on the delicious street food, while being surrounded by traditional architecture permeating with historical significance.

The Internship

I believe that there is knowledge that can only be learned from doing an internship in China. In particular cultural proficiency, which is always a handy skill to have even if one does not pursue a career in international business.

Some of the more interesting tasks I’ve done at the company have included researching the potential of incorporating blockchain technology with gaming, as well as game testing for current beta projects.

The employees at the company are all very inclusive, and it is interesting to gain insight into general Chinese organisational culture. The food options available at lunch are an additional highlight of the workday. The local 7-Eleven is frequented often for its lunchtime pick-and-mix boxes!

Intern activities

The People

The people I have met in Chengdu have been the best part of my internship yet. Being able to meet people from all over the world through my internship in Chengdu is something I’m grateful for. I always look forward to spending time with the other interns or going to events organised by InternChina, such as Thursday Dinner, or even weekend activities outside the city.

InternChina Chengdu Thursday dinner

I can say with no doubt that it is the people I have met here that make this trip the enjoyable experience it has been!

Interested in seeing everything that Sylvia has during her time in Chengdu? Then apply now!

Dalian Blogs

Dalian Welcomes Anna

Hello! My name is Anna, and I am from Poland. Last week I started my internship with the InternChina Dalian office, as part of the Bookings and Marketing Team.

About Me

I am currently in my third year of Business Management and Chinese at University of Central Lancashire. This year is my year abroad, so I decided to spend it half on studying, half on getting work experience.

My first semester was a Chinese language course at Beijing International Studies University. It was my second time in China, and my second time at BISU! Last year I visited that university for a two weeks long summer language course, and I liked it so much I chose BISU again!

For the work experience part in China, I chose to do my internship with InternChina. As I wanted to put the theory I have learned during my two years of studying into practice, and this internship covers all subjects of my studies, it was the perfect choice!

InternChina - At the Great Wall
InternChina – At the Great Wall

Dalian vs. Beijing

When I was sure that I want to do my internship with InternChina, I found it difficult to decide on which office I should choose!

I chose Dalian because of its location – at the peninsula with a lot of beaches, places for hiking and greenery, and because of its history. Dalian is definitely a very beautiful city with many cultures mixed up, which can be seen in the architecture and food.

Because of Russian and Japanese occupations, Dalian has many buildings and public places in the style of those countries. Beijing is much more homogeneous in style, thus it has more developed areas with new Western-style buildings along with suburban areas with old, grey and boring blocks.

Food in Dalian is very influenced by Korean, Japanese and Russian cuisine. I really love that variety. But the main cooking style is Shandong cuisine, with the influence of North-Eastern Chinese cuisine. This means there is a huge choice of seafood from casual fish and prawns to more sophisticated (at least for Westerners!) dishes like sea cucumber or sea urchins.

What I really like in Dalian is that it is a much less busy and crowded city than Beijing. On the streets there are much fewer people and cars, and the queues in shops are shorter.

Differences in Beijing and Dalian

One big difference between Beijing and Dalian is the subway link. I am used to travelling everywhere by Beijing subway as it is the most convenient and foreigner-friendly means of transport. On the train, you can see a board with stations in Chinese characters and Pinyin, and which station the train is approaching as well as hearing the announcement in both Chinese and English.

The Dalian subway is not that well-developed, and my apartment is not located near any metro station. But do I have a bus stop very close to my house with busses leaving every couple of minutes. The announcements are all in Chinese, so I have an opportunity to perfect my Chinese listening skills!

I have already fallen in love with the winter scenery of Dalian, with snow and all the colourful lights on buildings at night. However, I am really looking forward to warm days to explore Dalian’s most beautiful places and learn more about culture and history of that city!

If you want to be a part of the InternChina story, why not apply now!

Cultural, Internship Experience, Learn about China, Understanding Business in China

Hear It From the Companies: Guanxi & Mianzi

Congratulations! You have acquired an internship in China! By now, you must have researched all about how to successfully communicate and work with your soon to be Chinese co-workers. Through the research you have gathered, you must have read about “face’’ and “guanxi’’ a lot. Well, here’s a bit more, with tips and advice from two of  our partnered companies here in China!

What is Guanxi or Mianzi?

Here is a quick introduction for those that don’t know these two concepts. Guanxi, or “relationships,” is used to describe relationships in their many forms. These can be between friends, families, or businesses.

You can read more about the concept of guanxi from James here, but it is absolutely essential to conducting business and succeeding in China.

Mianzi or “face”, explained here, is so important in Chinese social, political,  and business circles that it can literally make or break a deal! It can be translated as “honour”, “reputation” and “respect,” and the concepts are deeply rooted in the Chinese culture.

So how do you achieve Guanxi and Mianzi??

There are a few ways you can better your guanxi and gain some mianzi- read some comments from our partnered companies on how best to do it!

“Be open-minded, curious, and prepared!” – Marketing firm

The lifestyle and the business environment in China is different than it is in the West, so have an open mind for your new lifestyle here in China. You need to try being patient and understanding of your new cultural surroundings and work with potential language barriers.

Be Curious

Ask lots of questions while you are at your internship! Don’t worry about bothering your new co-workers, they want to help you, so ask away!

You should also engage in conversations while you are at social events, such as dinners, with your coworkers- this a great way of building your “guanxi!” However, you should remember to keep your questions reasonable and appropriate for the situation. You don’t want to ask any questions which might embarrass or cause your coworkers to lose face themselves.

Be Prepared 

Even though you might not know much about China in general, the city you are in, or the language, you can always do a bit of research to show you care enough to learn. This might mean doing some research before you visit, and continuing to ask questions and engage while you are there.

“Offer to buy dinner or go out to eat, and asking for help with and opinions on your work.” – Education company

interns-out-to-lunch-with-their-Mandarin-teacher-build-guanxi

But this doesn’t need to be anything fancy! Even something simple such as grabbing some nice dumplings or noodles at lunch can do the trick. Spending some quality time with your co-workers will be good for your guanxi and networking, and for your daily working life! If your coworkers ask you out for dinner after a long day of work, take the chance and enjoy a good meal and conversations- you will build your guanxi, mianzi and social circle!

Finally, ask for help when you need it. This is still an internship! You aren’t expected to know everything, so don’t be afraid to ask for advice when you don’t know something. Asking a colleague will show you are engaged and interested in the work, and they will appreciate sharing their knowledge of the task with you and gain face. It’s as great to earn as it is to give face!

Feeling ready for that internship now? Best of luck and enjoy your time in China!

Don’t have an internship yet? Check out 5 reasons why you should get one in China!

Learn about China, Travel, Weekend Trips

The Great Wall: From Badaling to Zhuangdaokou

Hey travel addicts! Let me show you the Great wall as you would have never have imagined it!
You might think you know quite a lot about China, but this massive country has plenty of secrets. If you’ve already been, you’ve probably visited the Forbidden City in Beijing, and the Bund in Shanghai. I bet you’ve seen the Terracotta Army in Xi’an, the lovely pandas in Chengdu, and the “Avatar Mountains” in Zhangjiajie…

If you have managed to see all these things, it seems like you might be half Chinese now- congratulations! But what if I told you there is way more to China than these popular tourist spots? The Great Wall of China is probably one of the most famous tourist spots in the world, but I’m sure you’ve not seen all yet!

The Great Wall: Tourist Destination

If you’re in Beijing, well of course you should go to the Great Wall, otherwise you’ll never be a brave man – 不到长城非好汉, as the Chinese proverb said.

For a first experience in China, Badaling 八达岭 and Mutianyu 慕田峪 are nice spots of the Wall, and are very well renovated- this therefore means they are the most visited parts of the Great wall, so don’t expect to be the only tourist there!

Quiet Spot

But if like me you’re not really into tourist traps, and crowded places, let me show you another piece of the Great Wall called HuangHuacheng 黄花城. This is the only lakeside piece of the Great Wall, and some parts of it are not renovated, which means there is the perfect balance of tranquility and adventure- you definitely should try it!

Athletic Spot

If you feel ready for a hike, I have another piece of the Great Wall for you! Zhuangdaokou is one of the unrestored sections of the Great wall in Beijing, and you should definitely visit here if you feel like an adventure. Don’t be scared if you see some signs which won’t allow you to climb there, they are most likely like the “no smoking” signs all over China … not really significant.

Unknown Spot

Did you know that the Great Wall isn’t the same everywhere in China? For example, in Inner Mongolia the Great wall is totally different, and it’s of course way harder to imagine how they could defend their country with this kind of wall, made of soil and sand. In every hostel in Hohhot you can book a tour to see those amazing landscapes, and since Inner Mongolia isn’t that far from Beijing, you definitely should go and take a look there!

Do you feel like exploring the Great Wall of China? Then you should apply now!

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Getting Ready for China: Setting up Your WeChat Account

Ever wondered how to use the famous WeChat? Here’s a handy guide to turn you from no to pro.

A Little Introduction

WeChat is the biggest social media platform in China, with over 963 million monthly users. It is primarily an instant messaging app however there are many more features than just instant messaging. WeChat or Wēi Xìn is the bread and butter of daily life in China and an essential part of your stay. You’ll need it to speak to friends, contact colleagues and even buy your coffee with it!

Image of the WeChat logo on a PC screen

Getting Started with WeChat

It’s actually really easy to set up a WeChat account. The process is very similar to Whatsapp, in that you need to download the WeChat app from the app store (iTunes, Google Play etc.) and create an account using your phone number.

Here’s a step-by-step guide of how to set up WeChat on your phone:

  1. Download the app.
  2. Once downloaded, open the app and click “sign up”
  3. Type your number into the field and click sign up, be sure to choose the right area code, e.g UK, USA etc.
  4. WeChat will send a verification code to the chosen number: go into messages, find the verification code and enter it into the “Code” field.
  5. Once confirmed, type in your name and finish creating your account.
  6. After this you’re good to go!

 

 Opening your Keyboard

To start a text chat, open your keyboard just like in WhatsApp or SMS. Tap the space beside the speaker icon and your keyboard becomes accessible!

 Adding Friends

Now that your account is ready to go it’s time to start making friends. Adding people on WeChat is quick and easy, so it’s great for networking or if you’re on the go.

You can add friends a few ways. The first is to search for their username or phone number, and the second is to scan their personalised QR code.

Adding Contacts by Username & Phone Number

  1. Click the ” + ” icon at the top right hand of your home screen.
  2. Click the space beside the search icon which says “WeChat ID/ Phone.”
  3. Type the username/ phone number into the space saying “WeChat ID/ Phone.”
  4. When you type in the username, click on the green search button that appears.
  5. Their contact card will appear on your screen. Click “Add”
  6. You’re now connected!

Adding Contacts with a QR Code 

  1. Click the + icon at the top right hand of your home screen.
  2. Select “Add Contacts” then “Scan QR Code”
  3. Ask your friend to show you their “Profile QR code”.
  4. Point your phone camera at the code to scan it.
  5. Their contact card will appear on your screen. Click “Add”
  6. Congrats! You’ve just added your first contact!

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Lettings Others Add You 

Others can add you by your username, the phone number associated with your account or by scanning your personalised QR code.

To access your personal QR code, go to the “Me” page in WeChat, click on either your profile picture or the QR code beside your username, and open your QR code!

Making a Group Chat

To make a group chat in WeChat, simply go to the ” + ” symbol in the top right of your screen, and then select the “Group Chat” option. Then, add your contacts!

 

Following Official Accounts

Groups are a big part of how people communicate via WeChat and we regularly use them to post updates about IC activities. To keep up to date with weekly dinners, trips and the latest news be sure to follow the official InternChina subscription accounts and join the group chats.

You can join the subscription accounts the same way you add contacts- simply choose “Official Accounts” in the menu, and then search for the account you want to follow! You can type in “IC” and this will bring up all the InternChina city accounts.

How to Communicate

In WeChat, you can text, send voice messages, make phone calls and make video calls (similar to Skype.)

Sending a Voice Message

To send a voice message, click on the speaker icon beside your keyboard. Then, press the “hold to talk” button, and continue holding this until you are finished speaking. Then simply release and your message is sent! To cancel a message, just drag and release your finger.

Video Calling

You will most likely use a WeChat video call for your interview with your host company, so it’s important you know how to make one!

  1. Open the right conversation- either an existing chat with the contact, or open a new chat by finding the contact in your contacts list.
  2. Open the chat menu by pressing the ” + ” button at the bottom of your conversation screen.
  3. Select the option for a video call.
  4. You’re ready to go!

The same method applies to starting a voice call.

 

Once you have your WeChat set up you are ready to start life in China! Check out our video on how to use WeChat to sign up to IC activities and follow our official account.